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ABBA Waterloo


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ABBA

De Wikipedia, la enciclopedia libre

ABBA
Logotipo de ABBA
Logotipo de ABBA
Información general
Nombre Benny Andersson
Björn Ulvaeus
Agnetha Fältskog
Anni-Frid Lyngstad
Alias Benny
Björn
Agnetha
Frida
Nació Respectivamente:
16 de diciembre de 1946
25 de abril de 1945
5 de abril de 1950
15 de noviembre de 1945
Origen Sweden Estocolmo, Suecia
Murió -
Género(s) Disco/Dance/Pop
Tiempo de 1972 a 1982
Discográfica(s) Polar Music
Sitio web www.abbasite.com

ABBA, grupo sueco de música pop, el de más éxito en su país, de notable significación dentro del pop europeo de los años 70 y uno de los grupos con más ventas mundiales.


1969–1971: Los primeros años [editar]

Benny Andersson fue a los 18 años miembro de Los Hep Stars, una popular banda de pop-rock sueca, que generalmente hacía covers de hits internacionales. Benny tocaba el teclado y eventualmente comenzó a escribir composiciones originales para su banda, muchas de las cuales se convertirían en grandes hits como: "No Response" (#3 en 1965), "Sunny Girl", "Wedding", "Consolation" (todas #1 en 1966), y "Speleman".

Björn Ulvaeus a la edad de 18 años formó parte de Los Hootenanny Singers, un grupo popular sueco de música folclórica y skiffle. Björn comenzó a escribir material para su banda, y también intentó sacar una carrera como solista al mismo tiempo. También tenía una fructífera colaboración de escritor con Lasse Berghagen, con quien escribió y produjo la canción Hej, Clown para el Melodifestivalen, la canción empató en primer lugar, pero la segunda ronda lo colocó en el segundo.[1]

En ocasiones las bandas de Benny y Björn se encontraban durante sus giras, y en una ocasión en Junio de 1966 Benny y Björn decidieron escribir una canción juntos, Su primer intento fue Isn't It Easy to Say, después grabada por Los Hep Stars. Stig Anderson, manager de Los Hep Stars y fundador de la discográfica Polar Music, vio mucho potencial en su colaboración, y los animó a que compusieran más canciones. Ambos también comenzaron a tocar con la banda del otro en el escenario y en el estudio, aunque no fue hasta 1969 que la pareja escribió y produjo algunos de sus primeros hits juntos: "Ljuva Sextiotal", grabada por Brita Borg y el hit de Los Hep Stars "Speleman".

Agnetha Fältskog tenía un #1 record en Suecia cuando sólo tenía 17 años y fue notablemente reconocida por los críticos y escritores como una talentosa compositora; la mayoría de sus canciones las escribía en un estilo schlager. La inspiración de Agnetha en sus primeros años provenía de cantantes con el estilo de Connie Francis. Junto con sus propias composiciones también grabó varios cover de hits extranjeros, y los cantaba en sus giras por los parques suecos. Incluso, grabó una canción de su autoría para el Melodifestivalen cuando sólo tenía 17 años ("Försonade"), pero fue rechazada.

Anni-Frid "Frida" Lyngstad cantó desde los 13 años con varias bandas y trabajó principalmente en un jazz orientado al estilo cabaret. Ella también creó su propia banda llamada Anni-Frid Four. En el verano de 1967, ganó una competencia nacional de talento con la canción "En Ledig Dag" (incluída en su CD doble Frida 1967-1972). El primer premio fue una presentación en vivo en un popular programa de TV en Suecia. Este show fue transmitido en un día de asueto en Suecia, y casi toda la población vio a Frida cantar. Incluido en el premio había un contrato de grabación con EMI. Frida lanzó varios singles con EMI y tuvo mucho éxito en las listas suecas. Cuando Benny comenzó a producir sus primeras grabaciones en 1971, Frida consiguió su primer single #1. En ese single, "Min Egen Stad" (Mi Propio Pueblo), los 4 miembros de ABBA cantaban en los coros. Desde 1969, Frida viajaba y se presentaba con regularidad en los parques suecos y hacia apariciones en radio y TV. Frida había conocido a Björn en 1963 durante el concurso de talento, y a Agnetha la conoció durante un show de TV a principios de 1968.

En ese mismo año, pero algunos meses después, Agnetha conocería a Björn, volviéndose a encontrar ambos durante una grabación de un especial de TV sueco en marzo de 1969. Agnetha y Björn eventualmente se convertieron en pareja. El 1 de mayo de ese año, Frida participó en el Melodifestivalen, donde conoció a Benny. Unas semanas después se vieron en un concierto al sur de Suecia y pronto se convirtieron en novios.

Como las bandas de Björn y Benny empezaban a desintegrarse, ambos eventualmente terminaron grabando su primer álbum juntos en 1970, llamdo Lycka ("Felicidad" en sueco), el cual contenía composiciones originales cantadas por ambos. Benny invitó a Frida a cantar junto con Agnetha en los coros de este álbum.

Primera aparición como cuarteto - y el primer 'nombre' del grupo: "Festfolk" [editar]

En abril de 1970, cuando las dos parejas estaban de vacaciones en Chipre, lo que empezó como un canto por diversión en la playa terminó en un presentación improvisada ante los "cascos azules" de la ONU que estaban en la isla, siendo así la primera presentación de los futuros miembros de ABBA.

Después del lanzamiento del álbum de B&B "Lycka", en septiembre de 1970, dos singles más fueron lanzados: "Det Kan Ingen Doktor Hjälpa" y "Tänk Om Jorden Vore Ung", con otros prominentes coros de Agnetha y Frida, pero con un éxito moderado.

La idea de trabajar juntos los lanzó a su propio acto en el escenario, Festfolk (que quiere decir en sueco 'Fiesta de la gente' o 'Parejas ocupadas') el 1 de noviembre de ese año en Gotemburgo. El show de cabaret atrajo buenas críticas. Junto con otros números, el cuarteto cantaba el hit de B&B Hej, Gamle Man y canciones de sus propios álbumes, pero los 4 no se sentían a gusto trabajando juntos, y pronto se concentraron en sus proyectos individuales otra vez.[2]

1971–1973: De "Festfolk" a "Björn & Benny, Agnetha & Anni-Frid" a "ABBA" [editar]

Poco después del lanzamiento del álbum "Lycka", Agnetha lanzó su cuarto albúm (entre 1967 and 1975, Agnetha lanzaría 5 discos) [3] , y se casó con Björn el 6 de julio de 1971. Agnetha, Björn y Benny comenzaron a presentarse juntos este verano. Mientras tanto Frida comenzó a producir su pirmer álbum de estudio: Frida, el cual fue lanzado en marzo de 1971 obteniendo buenas críticas.

Stig Anderson, dueño de Polar, estaba determinado a entrar al mercado internacional con la música de Benny & Björn ("Un día su dueto escribira una canción que se convertirá en un éxito mundial", predijo).[4] Stig animó a Björn y Benny a escribir una canción para las eliminatorias del Fesitval de Eurovision, Melodifestivalen, y después de 2 entradas rechazadas en 1971 ("Det kan Ingen Doktor Hjälpa" y "Välkommen Till Världen"),[5] Benny & Björn metieron para el concurso de 1972 una nueva canción, Säg Det Med En Sång ("Dilo con una canción"), escogiendo a la nueva cantante Lena Anderson para cantarla. La canción quedó en tercer lugar, convirtiéndose en un éxito en Suecia [6] y convenciendo a Stig de que iban por buen camino.

B & B:Éxito en Japón [editar]

Sin embargo, las primeras señales de éxito internacional llegaron por sorpresa, cuando el single de Björn & Benny, She's My Kind of Girl fue lanzado por Epic en Japón en marzo de 1972, dando al duo un hit en el Top Ten. Dos singles más fueron lanzados en Japón: Merry-Go-Round y Love Has Its Ways.[7]

1972: "People Need Love": la primera canción de ABBA [editar]

Björn y Benny continuaron con sus composicones y experimentaron con nuevos sonidos y arreglos vocales. Una de esas canciones fue People Need Love, lanzada en junio de 1972, con más versos cantados por las mujeres, adquiriendo sus voces más importancia. Todos se envolvieron en un sentimiento entusiasta acerca del nuevo sonido y Stig Anderson lo lanzó como single, acreditado a Björn & Benny, Agnetha & Anni-Frid. La canción llegó al #17 en las listas combinadas de singles y albums, suficiente para convencerlos de que se hallaban en medio de algo bueno.[8] El single también se convirtió en la primera entrada del grupo en los Estados Unidos, donde llegó al #114 en la lista Cashbox y #117 en Record World. Ahí se llamaban Björn & Benny (with Svenska Flicka), y fue lanzada por Playboy Records. Sin embargo, de acuerdo a Stig Anderson, People Need Love podría haber sido un hit más grande en América, pero una discográfica pequeña como Playboy Records no tenía suficientes medios de distribución para satisfacer la demanda.[9] Su éxito llegó hasta Costa Rica, donde el single llegó al #10 en las listas.

La Primera Intervención en ABBA de Frida y Agnetha [editar]

Como 'People Need Love' salió bastante bien, los 4 decidieron grabar su primer álbum juntos. Las sesiones de grabación comenzaron el 26 de septiembre de 1972, y para octubre, un puñado de canciones ya habían sido propuestas. Un track en particular incluyó a las chicas como líderes vocales: Nina, Pretty Ballerina. Las voces combinadas de las mujeres en armonía, dio por primera vez una idea de la calidad de sus talentos combinados.

1973: "Ring Ring" y el Nombre de ABBA [editar]

Mientras tanto, los miembros del cuarteto continuaron con algunos proyectos individuales. Frida continuó presentándose en Estocolmo en shows de cabaret hasta 1973. En 1973, Agnetha interpretaría a María Magdalena en la producción original sueca de Jesucristo Superstar, atrayendo favorables críticas. Björn siguió ocasionalmente cantando con los Hootenanny Singers hasta el verano de 1974.

En ese mismo año de 1973, el cuarteto y su 'manager' Stig Anderson decidieron hacer otro intento para el Melodifestivalen, esta vez con la canción Ring-Ring. Las sesiones de grabación fueron arregladas por Michael B. Tretow, quien había experimentado con un "wall of sound", técnica de producción que se convertiría en el particular sonido de ABBA. Stig arregló una traducción al inglés con la letra por Neil Sedaka y Phil Cody y pensaron que sería un ganador seguro, pero en el Melodifestivalen, el 10 de febrero, sólo llegó a tercero, y esto hizo que no se presentaran en el concurso internacional. A pesar de eso, el grupo lanzó su primer álbum, llamado Ring Ring. El álbum era bueno, y el single Ring Ring fue un hit en muchas partes de Europa, pero Stig sintió que el verdadero éxito sería sólo con un hit en Estados Unidos o en el Reino Unido.[10]

Octubre de 1973: El Nombre de ABBA [editar]

En la primavera de 1973, Stig, cansado de nombres difíciles, empezó a referirse al grupo en público como "ABBA", acrónimo formado por las primeras letras del nombre de los integrantes del grupo: Agnetha, Björn, Benny and Anni-Frid (Frida). [11] Al principio parecía una broma, ya que ABBA era el nombre de una muy conocida compañía de mariscos en Suecia. Sin embargo, aunque la compañía fuera conocida o no en el extranjero, Stig llegó a creer que el nombre funcionaría en el mercado internacional. Una competencia para encontrar un nombre adecuado para el grupo fue anunciada en el periódico de Gotemburgo. El grupo fue puesto con nombres como Alibaba y Baba, pero al final todos los nombres fueron rechazados y en el verano se anunció que el nombre oficial era ABBA. Más tarde el grupo negociaría con la compañía de mariscos. [12]

La primera 'B' en el logotipo del grupo, fue puesta al reves en un promocional de la banda de 1976, y se convirtió en una marca registrada. La primera vez que el nombre apareció escrito en un papel fue durante las sesiones de grabación que se desarrollaron en el estudio Metronome de Estocolmo, el 16 de octubre de 1973.

1974: "Waterloo" y la victoria en Eurovision [editar]

Justo como en 1972 y 1973, Björn, Benny y Stig creyeron en la posibilidad de usar el Melodifestivalen y el Festival de Eurovision como un camino para hacer un negocio musical seguro para la banda, entrando como compositores. A fines de 1973, los compositores fueron invitados por la televisión sueca a contribuir con una canción para el Festival de 1974, y de un número variado de nuevas composiciones escritas. El grupo, ahora inspirado por el creciente glam rock en Inglaterra, escogió el tema Waterloo, un "desvergonzado" track con un estilo pop-glam producido por el "wall sound" arreglado por el ingeniero Michael B. Tretow.

ABBA obtuvo éxito nacional en la TV sueca el 9 de febrero de 1974, y tras su tercer intento, se prepararon mejor para el concurso internacional. Con un álbum lleno de material valioso, presentado durante el show en el Domo de Brighton en Inglaterra el 6 de abril de 1974, la canción ganó y los catapultó al éxito en Inglaterra por primera vez, y a la cima de las listas de popularidad europeas.[13]

Ganar el festival le dio a ABBA la oportunidad de viajar por Europa y presentarse en importantes programas de TV. Waterloo llegó a la cima de las listas en la mayoría de los países que visitaban, siendo el primer single #1 de ABBA en el Reino Unido. En los Estados Unidos, llegó al #6 en el Billboard Hot 100, contrario a lo que pasó con su primer álbum (su segundo álbum, 'Waterloo, ahora conocidos como ABBA); que sólo llegó al #145 en el Billboard 200.

El siguiente single de ABBA, Honey, Honey, logró el #27 en Estados Unidos, y fue un Top 3 hit en Alemania. Sin embargo, en el Reino Unido, una versión cover hecha por Sweet Dreams llegó al #10 en las listas. Esto fue principalmente porque la disquera de ABBA en Inglaterra, Epic, decidió relanzar Ring Ring (como un remix) en su lugar. El remix no llegó ni al Top 30, incrementando la creciente especulación de que el grupo era simplemente un one-hit wonder. Más tarde lanzarían So Long que tampoco tuvo éxito en las listas.

En noviembre de 1974, ABBA se embarcó a su primer tour por Europa, tocando en Dinamarca, Alemania, y Austria. No fue tan exitoso como la banda había esperado, no se vendieron la mayoría de los boletos, y debido a la poca demanda, se vieron forzados a cancelar varios shows, incluyendo su único concierto en Suiza.

1975: "S.O.S.", "Mamma Mia" y el éxito en Australia [editar]

En enero de 1975 realizaron la segunda parte de la gira; en Escandinavia ABBA se presentó con un lleno total, obteniendo finalmente el recibimiento que esperaban. En el verano de 1975, ABBA intentó en tres semanas compensar la malograda gira por Suecia que debieron haber realizado hace un año, pero que fue cancelado por su triunfo en Eurovisión. Tocaron en 16 diferentes parques en Suecia y Finlandia, atrayendo a una gran multitud. Su show en Estocolmo, en el parque de diversiones Gröna Lund fue visto por una audiencia estimada en 19,200 personas.[14]

El lanzamiento de su tercer álbum, ABBA , y su sencillo S. O. S. finalmente les regresó el éxito en el Reino Unido, donde el single llegó al #6 y el álbum al #13. Este éxito fue fortificado con Mamma Mia alcanzando el #1 en el Reino Unido a fines de enero de 1976. En Estados Unidos, S.O.S llegó al #10 en el Record World Top 100 singles chart y #15 en el Billboard Hot 100 chart, ganando el premio Broadcast Music Incorporated por ser una de las canciones más tocadas en la radio de 1975.

En Australia, la salida al aire de los videos de I Do, I Do, I Do, I Do, I Do y Mamma Mia en la televisión nacional en agosto de 1975 comenzó un inmenso interés en ABBA, resultando en un #1 para los dos singles y para el álbum por muchas semanas. La compilación The Best of Abba es aún el disco más vendido en Australia, vendiendo 1.1 millones de copias y pasando 16 semanas en el No.1. La ABBAmania había nacido.

En ese mismo 1975 Frida graba otro exitoso álbum, Frida ensam, el cual incluía la versión original en sueco de "Fernando", que se convirtió en un hit en Escandinavia antes de que la versión en inglés fuera grabada.[15]

1976: Greatest Hits, "Fernando", Arrival, "Knowing Me Knowing You", "Money Money Money" y "Dancing Queen" [editar]

Sin embargo, aún el éxito del grupo en los Estados Unidos se negaba a aparecer. Mientras ellos intentaban despegar su carrera en el mercado estadounidense, a principios de 1976, ya habían conseguido 4 singles en el Top 30, pero el álbum no daría buenas cifras. El disco homónimo ABBA sólo generó 3 hits verdaderos en América, y sólo llegó al #165 en el Cashbox album chart y al #174 en el Billboard 200 chart. Las opiniones fueron divididas, para Creem en particular, en EUA ABBA había resistido "una muy desordenada campaña de promoción".

En marzo de 1976 la banda lanzó la compilación Greatest Hits Vol. 1, a pesar de tener sólo 6 singles en el Top 40 en el RU y en EUA. Sin embargo, se convirtió en su primer álbum #1 en el RU, y también llevó a ABBA dentro del Top 50 en los álbum charts de EUA por primera vez, eventualmente vendieron un millón de copias ahí.

Incluido en Greatest Hits Vol. 1 había un nuevo single, Fernando, canción primero escrita por Björn & Benny en sueco para el álbum a solas de Frida de 1975 Frida ensam (Frida sola). Después del éxito de la canción en Escandinavia, el grupo decidió grabar una versión en inglés. Fernando llegó al #1 en 12 países a nivel mundial ocupando la cima de las listas en Australia por 14 semanas, convirtiéndolo en uno de los singles más vendidos de todos los tiempos en ese país. En EUA, Fernando llegó al Top10 del Cashbox Top 100 singles chart y al #13 en el Billboard Hot 100. También llegó a la cima del Billboard Adult Contemporary chart, el primer número uno de ABBA en ese país de cualquier tipo.

Ese mismo 1976, el grupo recibió su primer premio internacional, con Fernando siendo escogido como la "Mejor grabación de estudio de 1975".

El domingo 20 de marzo de 1976, a las 6.30 pm, el canal 9 de Australia transmitió "The Best of ABBA", filmado durante la visita del grupo la semana anterior. La transmisión fue vista por 54% de la audiencia, según los reportes contemporáneos (el anterior record era el aterrizaje a la luna en 1969). El record no ha sido roto a la fecha.[16]

El siguiente álbum del grupo, Arrival, representó un nuevo nivel de realización en ambos escritores y en el trabajo de estudio, incitando críticas entusiastas de las revistas más orientadas al rock del Reino Unido, como Melody Maker y NME, y más apreciativas notas de los críticos estadounidenses. De hecho, hit tras hit sacaron de Arrival: Money, Money, Money, Knowing Me, Knowing You, y Dancing Queen.

Su popularidad en EUA aumentaría relativamente a menor escala, y Dancing Queen se convertiría en su único #1 en el Billboard Hot 100 (ellos obtuvieron, también, otros 3 número #1 eb otros Billboard charts, incluyendo Billboard Adult Contemporary y Hot Dance Club Play). No obstante, Arrival finalmente se convirtió en el verdadero lanzamiento a la fama de ABBA en EUA, ya que llegó al #20 en el Billboard Hot 100 album chart y alcanzó platino por sus ventas.

1977: Tour por Europa y Australia, The Movie y The Album [editar]

En enero de 1977, ABBA estaba en la cima: el estatus del grupo había cambiado dramáticamente y sus miembros eran claramente superestrellas. Empezaron una esperada gira en Oslo, Noruega, el 28 de enero, y montaron un espléndido espectáculo que incluía un par de escenas de un mini-musical. El concierto atrajo una inmensa atención de la prensa desde Europa hasta Australia. Continuaron su gira a través de Europa Occidental visitando Gotemburgo, Copenhaguen, Berlín, Colonia, Amsterdam, Amberes, Essen, Hánover, Hamburgo y terminando con shows en el RU en Manchester, Birmingham y Glasgow.

Además realizaron dos conciertos llenos en Londres en la Royal Albert Hall. Los boletos para esos dos shows estaban disponibles solo por correo y más tarde fue revelado que en la oficina de correos se recibieron 3.5 millones de pedidos de boletos, lo suficiente para llenarla unas 580 veces. Uno de los conciertos en el Royal Albert Hall fue filmado y grabado con la intención de hacer un especial de televisión. Hubo, sin embargo, quejas acerca de la presentación del grupo, como carencia de "personalidad", siendo "muy refinados" y "estirados".[17]

Después de la parte europea del tour, en marzo de 1977, ABBA tocó en 11 fechas en Australia ante un total de 145,000 personas. El concierto de apertura en Sydney en el Sydney Showgrounds el 3 de marzo ante más de 20,000 personas fue estropeado por una lluvia torrencial y Frida cayó al suelo en el escenario durante el concierto. Sin embargo, nada pudo apagar el espíritu de los fans y los 4 miembros recordarían este concierto como el más memorable de su carrera. Tras su llegada en Melbourne, una recepción cívica fue hecha en el Town Hall y ABBA apareció en el balcón para saludar a una histérica multitud de 6,000 personas. En Melbourne, ABBA dio tres conciertos en el Sidney Myer Music Bowl con 14,500 personas en cada uno incluyendo al Primer Ministro de Australia. En el primer concierto en Melbourne, unas 16,000 personas más escucharon el concierto a las afueras de la arena. En Adelaide, el grupo dio un concierto en el Estadio de Futbol West Lakes ante un récord de 21,000 personas, con otras 10,000 escuchándolos afuera. Durante el primero de 5 conciertos en Perth, hubo una amenaza de bomba, así que todos tuvieron que evacuar el lugar del concierto, El viaje estuvo acompañado de una histeria en masa y una atención sin precedentes de los medios, y fue capturado en el film ABBA The Movie, dirigida por Lasse Hallström.

Durante la gira el look de rubia de Agnetha hizo que se convirtiera en la 'niña buena' del grupo, un rol que ella menospreciaba. Durante el tour australiano, ella se presentó en un traje blanco muy pegado, causando que un periódico australiano usara el encabezado "El trasero de Agnetha llega a la cima". Cuando ella fue cuestionada acerca de eso en una conferencia de prensa, ella replicó: "¿Que no tienen traseros en Australia?"[18]

Mientras que en ese mismo 1977, Arrival fue nominado a la inuguración de los premios Brit Awards en la categoría "Mejor Album Internacional del Año" (siendo muy popular en el RU, Europa Occidental y Australia), en diciembre (y en enero de 1978 en algunos territorios) ABBA lanza su quinto álbum The Album, para coincidir con ABBA: The Movie. El álbum sucesor de Arrival presentaba una mayor ambición lírica y músical, y aunque fue el menos bienvenido por las críticas en el RU, fue el que les dio más singles con éxito mundial: The Name Of The Game y Take A Chance On Me, alcanzando ambos la cima de las listas británcias, llegando al #12 y #3, respectivamente, en el Billboard Hot 100 chart en EUA. (Aunque Take A Chance On Me no llegó a la cima de las listas estadounidenses, le dio a ABBA su más grande hit en los Estados Unidos, vendiendo más copias que Dancing Queen).[19] The Album también incluyó la melodía de ABBA, Thank You For The Music, lanzado como single en RU en 1983, y que fue el lado B de Eagle en países donde fue lanzado más tarde.

1978: Abre el estudio Polar Music, visita a EU y "Summer Night City" [editar]

Para 1978, ABBA era un megagrupo. Ellos convirtieron un cinema abandonado en el estudio de Polar Music, el nuevo "sitio del arte" en Estocolmo, el cual fue usado por otras grandes bandas como Led Zeppelin y Genesis. Una de las canciones más populares de ABBA grabadas en 1978 fue la nunca lanzada Just A Notion la cual aparecerá una versión completa en el álbum Voulez-Vous Deluxe Edition en el 2009.

Durante mayo, el grupo fue a EUA para una campaña promocional, siendo invitados al show de TV de Olivia Newton-John. Sin embargo, pusieron todo su esfuerzo en el nuevo estudio de grabaciones de Estocolmo. Las sesiones de grabación de Summer Night City fueron una ardua lucha, pero tras su lanzamiento la canción se convirtió en otro significante éxito para el grupo, y sería la plataforma para la incursión de ABBA en el disco con su siguiente álbum.[20]

1979: El divorcio de Agnetha y Björn, Voulez-Vous y el tour por EUA y Europa [editar]

El 9 de enero de 1979, el grupo se presentó con Chiquitita en el concierto "Música para la UNICEF" ante la Asamblea General de las Naciones Unidas. ABBA donó los derechos de su hit mundial a la UNICEF. El single fue lanzado en las siguientes semanas convirtiéndose en un éxito #1 en 10 países, logrando obtener éxito en Latinoamérica.

A mediados de enero, Björn y Agnetha anunciaron su divorcio. La noticia causó un interés masivo por parte de la prensa, y condujo a una discusión acerca del futuro de ABBA: el cuarteto aseguró a la prensa y a sus fans que ellos continuarían su trabajo como grupo, y que el divorcio no los afectaría. Sin embargo, la prensa continuó confrontándolos con sus entrevistas.

El sexto álbum del grupo, Voulez-Vous, fue lanzado en abril de 1979, con dos tracks grabados en los famosos Criteria Studios en Miami, con la asistencia, entre otros, del ingeniero de sonido Tom Dowd. El álbum llegó a la cima de las listas en Europa, Japón y México; además, llegó al Top 10 en Canadá y Australia, y al Top 20 en EUA. Ninguno de los singles del álbum alcanzaron el #1 en el RU, pero Chiquitita, Does Your Mother Know?, Angel Eyes (Doble lado A en RU en el single Voulez Vous) y I Have A Dream llegaron más allá del #4. En Canadá, I Have A Dream se convirtió en el segundo hit de ABBA#1 en el RPM Adult Contemporary chart (siendo el primero Fernando).

Más tarde ese año, el grupo lanzó su segundo álbum de compilación, Greatest Hits Vol. 2, el cual contenía un nuevo track: Gimme! Gimme! Gimme! (A Man After Midnight), su más conocido hit disco en Europa. En Rusia a finales de los 70's, cobraron con pagos de aceite por un embargo en el rublo.[21]

El 13 de septiembre, ABBA comenzó su primer (y único) Tour por Norteamérica en el Northlands Coliseum, en Edmonton, Canadá, con un lleno de 14,000 personas. Durante las 4 semanas siguientes, ellos tocarían un total de 17 concietos llenos, 13 en EUA y 4 en Canadá.

El último concierto planeado de ABBA en EUA, en Washington D.C., fue cancelado debido a la crisis emocional que sufrió Agnetha durante el vuelo de Nueva York a Boston, cuando el avión privado donde viajaba fue sometido a condiciones extremas debido a un tornado, sin que pudiera aterrizar durante mucho tiempo. El tour terminó con un show en Toronto, Canadá en el Maple Leaf Gardens ante una multitud de 18,000 personas. El show también generó las mismas quejas que hubo en el tour de 1977: muchos fans aseguraron que ABBA era más un grupo de estudio que una banda en vivo.

El 19 de octubre, el grupo llegó a Europa Occidental donde la banda tocó en 23 presentaciones llenas, incluyendo 6 noches totalmente vendidas en la Wembley Arena de Londres.

1980: Gracias por la Música, Tour por Japón y Super Trouper [editar]

Super Trouper, álbum lanzado por el grupo en 1980
Super Trouper, álbum lanzado por el grupo en 1980

Tras ver el éxito obtenido en países de habla hispana con las canciones en español Chiquitita y Estoy Soñando, en enero de 1980, ABBA grabó una compilación de versiones en español de sus grandes éxitos titulado Gracias por la Música, siendo lanzada en los países hispanos, así como en Japón y Australia. El álbum se convirtió en un gran éxito, y junto con la varios sencillos lanzados de esta compilación como Gracias Por La Música y ¡Dame, Dame, Dame! el grupo se convirtió en un gran éxito en Latinoamérica.

En marzo de 1980, ABBA viajó a Japón a realizar su última gira donde tras su llegada al Aeropuerto Internacional de Narita, fueron asediados por miles de fans. El grupo tocó 11 conciertos llenos, incluyendo 6 shows en el Nippon Budokan de Tokio. Esta sería la última gira de su carrera.

En 1980 ABBA lanza su séptimo álbum, Super Trouper, el cual reflejaba cierto cambio de estilo con un uso más prominente del sintetizador y un incremento de las letras personales. Estableció un record por la mayor cantidad de pedidos en el RU: más de un millón de copias fueron apartadas antes de poner a la venta el disco. La anticipación para el álbum había sido construida por The Winner Takes It All, el octavo #1 del grupo en RU (y el primero desde 1978). En EUA, el single llegó al #8 en el Billboard Hot 100 chart y se convirtió en el segundo #1 de ABBA en el Billboard Adult Contemporary. La canción fue escrita muy allegadamente a los problemas maritales entre Björn y Agnetha. El siguiente single del álbum, Super-Trouper, también hit #1 en el RU, el noveno y último del grupo.

1981: El divorcio de Frida y Benny, The Visitors, "One Of Us" y "When All Is Said And Done" [editar]

En enero de 1981, Björn se casó con Lena Källersjö, y el manager Stig Anderson celebró su cumpleaños número 50 con una fiesta. Para esta ocasión, ABBA grabó el track Hovas Vittne como un tributo a él, y lanzó sólo 200 copias en vinil rojo, para ser distribuidas entre los invitados que asistieron a la fiesta. Este single se ha convertido en el más buscado por los coleccionistas. A pesar de las apariencias, el cuarteto empezaba a presentar un creciente desacuerdo con su manager.

Además, las diferencias entre los miembros del grupo culminaron en una nueva ruptura; a mediados de febrero, Benny y Frida anunciaron su divorcio. Durante el arduo esfuerzo por lograr su matrimonio, lucha que había durado años, Benny había conocido otra mujer, Mona Nörklit, con quien se casaría en noviembre de ese año.

Björn y Benny habían tenido sesiones para componer durante los primeros meses de 1981,y las sesiones de grabación comenzarían a mediados de marzo. A finales de abril, el grupo grabó el especial de televisión "Dick Cavett meets ABBA". Las sesiones de grabación se detuvieron cuando el estudio de Polar Music adquirió una nueva grabadora de cintas digital para reemplazarla por la que ya tenían. Otras sesiones de grabación continuaron para el álbum siguiente durante el otoño, con los ánimos de un lanzamiento navideño.

Lay All Your Love On Me, canción del álbum Super Trouper, fue lanzado en 1981 en formato de 12" sólo en algunos territorios, llegando a la cima del Billboard Hot Dance Club Play chart y al #7 en las listas británicas, convirtiéndose en la posición más alta alcanzada por un single en ese formato en la historia de las listas del RU.

The Visitors, el octavo y último álbum de estudio de ABBA, mostraba una madurez en los compositores y un profundo sentimiento de distanciamiento de sus primeras grabaciones, pero manteniendose dentro del estilo pop, con tonadas pegadizas y armoniosas. Aunque no fue revelado al momento del lanzamiento, Björn confesó que el track que le daba el título al álbum (The Visitors), hacía referencia a las juntas secretas para aprobar a los gobiernos totalitarios en los países soviéticos; mientras otros tracks trataban sobre relaciones fallidas (One Of Us), el temor a la guerra (Soldiers), la vejez (I Let The Music Speak), a un padre que ve crecer a su hija (Slipping Through My Fingers) y cosas así.

Este cambio en el contenido fue reflejado en el relativo decline comercial, más evidente en el RU después del lanzamiento de su single en diciembre de ese año" One Of Us" que alcanzó el #3. Aunque llegó a la cima de las listas a través de Europa, entró al Top 20 en Francia y Japón y al Top 30 en EUA y Australia. También fue lanzado en EUA The Visitors, el cual fue un hit en el Top Ten en el Billboard Hot Dance Club Play chart.

When All Is Said And Done fue lanzado como single en Norteamérica, Australia y Nueva Zelanda, y se convirtió en el último hit en el Top 40 de ABBA en EUA, mientras alcanzó el #4 en el RPM Adult Contemporary chart en Canadá. La letra de esta canción trata, como en The Winner Takes It All y One Of Us, sobre la experiencia dolorosa de separarse de una vieja pareja, a pesar de tratar de verlo del lado optimista. Con la noticia publicada del divorcio de Benny y Frida, crecieron las especulaciones sobre tensiones entre la banda.

1982: La última sesión de grabación, planes futuros y la separación [editar]

En la primavera de 1982, las sesiones de composición habían empezado, y el grupo se reunió para las grabaciones. Aunque los planes fueron superficiales, se discutió un nuevo álbum y la idea de una pequeña gira. Las sesiones de grabación en mayo y junio fueron arduas y difíciles, y sólo tres canciones fueron eventualmente grabadas: You Owe Me One, I Am The City y Just Like That. Los compositores no estaban satisfechos con los resultados, las cintas fueron guardadas, y los cuatro tomaron un descanso para el verano.[22]

De vuelta en el estudio a principios de agosto, el grupo había cambiado de planes para el resto del año: prefirieron un lanzamiento navideño de un doble álbum que compilaba sus éxitos pasados y que sería llamado The Singles: The First Ten Years. Se realizaron nuevas sesiones de composición y grabación[23] . Durante octubre y noviembre lanzaron dos últimos singles The Day Before You Came/Cassandra y Under Attack/You Owe Me One, los lados A serían incluídos en el álbum de compilación.

Las otras canciones grabadas durante el verano, I Am The City y Just Like That, fueron abandonadas. Björn y Benny sintieron que las canciones no llevarían a ABBA a ningún lado.[24] "I Am the City" fue eventualmente lanzada como bonus track en la compilación More ABBA Gold en 1993, mientras Just Like That sería reusada en "nuevas" canciones con otros artistas producidos por Björn y Benny (una reutilización de los versos fueron usados en su musical "Chess" 20 años después[25] ).

El grupo viajó a Londres a promover The Singles: The First Ten Years en la primera semana de noviembre de ese año, apareciendo en Saturday Superstore y The Late, Late Breakfast Show, y también en Alemania en la segunda semana, para presentarser en el Show Express. Hubo poco interés en los singles, pero el álbum fue #1 en el Reino Unido y Bélgica, Top 5 en Holanda y Alemania y Top 20 en otros países.

El 19 de noviembre, ABBA apareció por última vez en Suecia en el programa de TV Nöjesmaskinen, y el 11 de diciembre, hicieron su última presentación en el programa The Late, Late Breakfast Show, transmitida al Reino Unido por satélite desde un estudio en Estocolmo.

En las entrevistas, ABBA habló acerca de un futuro Tour Mundial, donde se presentarían frente a monumentos famosos como pirámides, edificios, estatuas, etc.[26] pero detrás de escena el creciente desacuerdo con su manager Stig Anderson condujo a los 4 miembros a vender sus derechos a la compañía disquera, dejando congelados los planes futuros para ABBA.[27] Aunque los planes eran continuar como cuarteto, ellos nunca se volvieron a reunir.

Björn y Benny conocieron a Tim Rice en diciembre de 1981, y a principios de 1983 empezaron las sesiones de composición para su proyecto musical Chess, mientras Frida y Agnetha se concentraron en su carrera internacional como solistas

Después de ABBA/Últimas apariciones/Reuniones [editar]

Una nueva cooperación entre ellos resultó en el musical Abbacadabra producido por una televisora francesa. Se trataba de un musical de niños utilizando 14 canciones de ABBA. Daniel y Alain Boublil habían estado en contacto con Stig Anderson acerca de este proyecto, y el musical fue transmitido en la Navidad de 1983 en el Reino Unido en el canal ITV.

Frida, quien recientemente se había mudado a Paris, participó en la versión francesa, y grabó un single, Belle un dueto con el cantante francés Daniel Balavoine. La canción fue un cover de la canción instrumental de ABBA Arrival. Como este single se vendió bien en Francia, Cameron Mackintosh quizo arreglar una versión en inglés del show en Londres, con las letras en francés traducidas por David Wood y Don Black; Benny y Björn, se involucraron en el proyecto, y contribuyeron con una nueva canción, The Seeker. Frida también fue involucrada en esta producción para grabar Belle en inglés como Time; en dueto con el actor y cantante B.A. Robertson: el single fue muy vendido - esta vez producido y grabado por Benny y Björn- (una interesante toma de su propio track Arrival de 1976). El lado B fue The Seeker, una canción que fue casi olvidada por 24 años, hasta que Benny regrabó la canción (con un nuevo coro) en su álbum del 2007 BAO 3 y en sueco la canción fue cantada por Helen Sjöholm: Upp Till Dig.

La premier de "Abbacadabra" fue el 8 de diciembre de 1983 en el Teatro Lyric Hammersmith en Londres, y mezclo críticas y cupos llenos por 8 semanas, cerrando el 21 de enero de 1984. Entre los actores estaban Elaine Paige, Michael Praed, Finola Hughes, B A Robertson y Jenna Russell. Elaine Paige grabó un cover de ABBA de la canción My Love, My Life: Like An Image Passing By.

Björn, Benny y Frida se veían ocasionalmente cuando salín a promocionar sus proyectos por Europa, pero tomaría un par de años antes de que el cuarteto se viera de nuevo. En enero de 1986 los 4 miembros hicieron su última aparición pública - más como "amigos" que como ABBA -, cuando grabaron un video de ellos cantando una versión acústica de Tivedshambo, (la primera canción escrita por su manager, Stig), para un show de TV sueco en honor al cumpleaños 55 de Stig.

El mismo año, el cuarteto se presentó en privado para el cumpleaños 40 de otro amigo: su viejo manager de giras, Claes af Geijerstam, cantando una canción compuesta por ellos llamada Der Kleine Franz (después usada en "Chess"). Ese mismo año se lanzó el álbum ABBA Live, que contenía presentaciones en vivo de 1977, 1979 y 1981.

Su última aparición conocida (no grabada) como grupo, fue en 1999 como invitados al cumpleaños 50 de Görel Hanser, amiga de hace tiempo, y también secretaria de Stig. En su honor ABBA presentó una canción de cumpleaños sueca ("Med En Enkel Tulipan") a cappella.[28] Görel todavía trabaja para Benny en las oficinas de Mono Music, y de vez en cuando ve a los 4 integrantes.

Benny frecuentemente añade canciones de ABBA a su lista de interpretaciones cuando se presenta con su orquesta, presentándose recientemente en octubre y noviembre del 2007. También tocó el piano durante las nuevas grabaciones de canciones de ABBA: Like an Angel Passing Through My Room con la cantante de ópera Anne Sophie Von Otter, y When All Is Said And Done con la sueca Victoria Tolstoy. En junio de 1992 él y Björn aparecieron con U2 en un concierto en Estocolmo, cantando el coro de Dancing Queen, y un par de años más tarde en la última presentación de B & B in Concert en Estocolmo, unió al cast para una repetición en el piano. Hoy en día Björn y Benny están frecuientemente en las premiers del musical Mamma Mia! y otras galas. Ambos hicieron una presentación a capella del primer verso de Fernando cuando aceptaron el premio Ivor Novello en Londres el 2002.

Frida presentó y grabó una versión a cappella de Dancing Queen con el grupo sueco The Real Group en 1993, y también regrabó I Have A Dream con el suizo Dan Daniell en 2003. En abrill del 2004 acompañó a Benny y a Björn al show de 5º aniversario de Mamma Mia! en Londres. Además los 4 miembros asistieron a la premier en Estocolmo de la versión sueca del musical en febrero del 2005, pero no fueron vistos o fotografiados juntos. En enero del 2007 se vio a Agnetha y Björn asistiendo a la última presentación del show.

Aparte de las anteriores, ninguno de los integrantes canta sus viejas canciones.

Los 4 miembros nunca anunciaron oficialmente el fin del grupo, pero como los años pasan y las oportunidades de que ABBA vuelva se van reduciendo, el grupo es considerado ahora como disuelto.

Reviven: ABBA Gold (1992) y Mamma Mia! (1999) [editar]

Después de recibir un poco de atención a fines de los 80's, ABBA experimentó un gran resurgimiento en la nueva década: empezando con el dúo británico de pop Erasure que lanzó un EP con covers de sus canciones, el cual llegó a la cima de las listas en la primavera de 1992. Como U2 fue a Estocolmo a un concierto en junio de ese año, la banda invitó a los ex-integrantes Björn y Benny para que se le unieran para tocar Dancing Queen, tocando la guitarra y el teclado. El lanzamiento de septiembre de ese año de ABBA Gold, una nueva compilación, terminó vendiendo masivamente a nivel mundial y llevando a la cima de los charts a los viejos tracks. En EUA, el álbum se convirtió en el más popular lanzamiento de ABBA ahí, vendiendo más de 6 millones de copias.

El enorme interés en la compilación "Gold" vio el lanzamiento de More ABBA Gold en 1993. Esta colección también incluía el bonus track I Am The City, un de las canciones no lanzadas de las sesiones de grabación de 1982. Continuando la colección, para los países de habla hispana se lanzó ABBA Oro que incluye todas las canciones de ABBA en español.

En 1994, 2 películas australianas cautivaron la atención del mundo musical, ambas enfocando la admiración por ABBA: Las aventuras de Priscilla, reina del desierto y Muriel's Wedding. El mismo año, Thank you for the Music, un box-set de 4 discos que contenía los hits del grupo y varios outtakes, fue lanzada com el envolvimiento de los 4 miembros, Para este lanzamiento, varios demos y viejos tracks fueron descubiertos de los archivos de Polar Music.

ABBA fue rápidamente reconocido y aprovechados por otros artistas: Evan Dando de The Lemonheads grabó lo que muchos fans consideran el mejor cover de Knowing Me, Knowing You,[29] Sinéad O'Connor y Stephen Gately de los Boyzone grabaron Chiquitita, Tanita Tikaram y Blancmange hicieron tributo a The Day Before You Came, Cliff Richard hizo un cover de Lay All Your Love On Me, mientras Dionne Warwick grabó su versión de S. O. S.. El músico estadounidense de rock alternativo Marshall Crenshaw también a tocado una versión de Knowing Me, Knowing You en sus conciertos. El guitarrista sueco de metal Yngwie J. Malmsteen hizo un cover de Gimme! Gimme! Gimme! (A Man After Midnight) alterando un poco la letra.

Álbumes tributo fueron lanzados en Suecia y RU, y las bandas tributo como Bjorn Again y Arrival encontraron un mercado, los integrantes han tenido que poner mucho esfuerzo para satisfacer la creciente demanda.

En Suecia, el creciente reconocimiento del legado de Björn y Benny dio como resultado en 1998 B & B Concerts: un concierto tributo (con cantantes suecos que han trabajado con los copositores a través de los años) presentando no sólo sus años en ABBA, incluso sus hits desde los 60's hasta después de ABBA. El concierto tuvo éxito, lanzado en CD, y más tarde viajó a Escandinavia y hasta Beijing en China para dos conciertos. En 1999, Suecia vio el nacimiento de "ABBA Teens", después renombrados A*Teens, grabando versiones en tecno-pop de las canciones de ABBA con un éxito mundial: no sólo las versiones en inglés, sino también en español.

En abril de 1999, el musical Mamma Mia! se estrenó en Londres, y prontó se presentó en otras ciudades alrededor del mundo con éxito.

En el 2000 a ABBA le ofrecieron una oferta de alrededor de US$1,000,000,000 (mil millones de dólares) para hacer un tour de reunión consistente en 100 conciertos. [30] [31]

Con el éxito mundial de Mamma Mia!, y la inminente película del musical, crece el interés en la música de ABBA, Sin embargo, en noviembre del 2004 en una entrevista para la revista alemana Bunte, Björn dijo que una reunión no satsfacería a muchos fans del grupo, aunque muchos de ellos alrededor del mundo aún claman por una.

Discografía [editar]

Artículo principal: Anexo:Discografía de ABBA

Tours [editar]

Datos Triviales [editar]

  • Hasta abril del 2006 ABBA ha vendido más de 370 millones de discos a nivel mundial [32] [33]
  • Sigue siendo el máximo vendedor para Universal Music. 3,500 discos por día como mínimo, 15 millones por año.
  • Su CD ABBA Gold ha vendido casi 30 millones de copias en el mundo [34]
  • ABBA fue el primer grupo en aparecer en un CD [35]
  • ABBA rechazó la oferta económica más grande hecha a un grupo musical, 1,000 millones de dólares por volverse a reunir. [36] [37]
  • La comedia musical Mamma Mia!, basada en sus canciones, es la de mayor éxito de todos los tiempos, con el mayor número de representaciones simultáneas y en el mayor número de idiomas en el mundo.
  • El éxito obtenido de su idea al promocionarse en el mundo haciendo vídeos musicales, trajo como consecuencia la aparición de MTV
  • ABBA The Movie, su película terminó como la 7ª más taquillera de los años 70's (fue dirigida por el laureado y "oscarizado" director Lasse Hallstrom )
  • El recopilatorio The Best of Abba es actualmente el disco más vendido de todos los tiempos en Australia.
  • El especial televisivo llamado "ABBA Down Under" fue visto por más personas en Australia que el mismo alunizaje.[39]
  • La demanda por sus conciertos de 1977 en el Royal Albert Hall de Inglaterra fue de 3,500,000 boletos [40]
  • En México, ABBA cuenta con 11 sencillos en el Top 10 –incluyendo 7 números 1- además de 6 álbumes número 1 (sin contar las recopilaciones). [41]
  • Chiquitita sigue siendo el sencillo más vendido en la historia de América Latina y fue donado a la UNICEF. El éxito en los países de habla hispana los animó a grabar un disco totalmente en castellano. Esta canción le sigue aportando un millón de dólares al año a UNICEF por ventas de la misma.
  • En Estados Unidos Dancing Queen fue su único número 1, sin embargo, Take A Chance On Me es más popular en ese país y vendió más discos que la primera, a pesar de sólo haber llegado al número 3 [43]
  • En "Los Simpsons", específicamente en el capítulo "Mamá Simpson" se escucha un extracto de "Waterloo" en la escena en la que el Sr. Burns se propone atacar la casa de dicha familia con un tanque.
  • ABBA cantaba en inglés, sueco, español, alemán, francés y japonés.
  • Muchos Artistas, en especial Rockeros/Metaleros, a fechas recientes han declarado su admiración a ABBA, entre algunos importantes están Paul McCartney (amigo personal de Benny y Frida), Gene Simmons de KISS, Madonna, Kylie Minogue, Noel Gallagher de Oasis, The Ramones, Sex Pistols, John Lord de Deep Purple, Peter Cetera de Chicago, Coldplay, U2, Iron Maiden,At-vance, Sinergy, Custard, Helloween, Yoshiki (baterista de x-japan), Steven Spielberg que siempre lleva canciones en su Ipod durante las películas, o Pete Townshend del grupo The Who que considera a S.O.S. como la mejor canción de la historia musical... y la lista sigue.

Bibliografía [editar]